安娜.科倫普克為好友羅莎 波訥兒繪製的肖像畫。(Anna Klumpke - Portrait of Rosa Bonheur),1898,大都會博物館收藏。(維基公共領域)

野牛草

Author
史多華
Rosa Bonheur

一八九O年代,善畫動物的法國寫實主義女畫家羅莎.波訥兒(1822-1899)正瞅著她的一幅素描煩惱呢。這是一幅描寫一群野牛為逃離大火迎面奔來的壯觀場面。如同往常地,畫家非常忠於解剖地把這群壯碩動物描繪得真實且充滿生命力,但是始終無法令她滿意的是前景的草地。事實上她對北美大西部的草原長什麼樣完全沒概念。

幸好,她聽到一位仰慕者(也是年輕的女畫家)——安娜.科倫普克(Anna Klumpke,1856-1942),告訴她即將前往美國旅行。羅莎見機不可失,就託付安娜這件重要任務,就是找到『野牛草』並帶一把回來。

這個使命可不是想像的那麼容易,因為這種草都長在人煙罕至的平原上。但安娜決定信守承諾,使命必達。於是,藉著一次長途火車旅行,途經中西部草原時,安娜要求火車司機暫停,休息一下。司機的反應是:『停下火車讓妳撿一把草?別想啦,小姐!』失望的安娜只好解釋:『這是一位法國的畫家的願望。』由於波訥兒在美國已經享有盛名,那位司機一聽之下態度一百八十度轉變,馬上改口說:『是為了她的話,讓火車停哪兒都行!』

於是火車真的停留足夠的時間,讓安娜跳下車採集野草。可惜的是,她的野草郵包並沒有完成使命,中途竟被郵局寄丟了。

然而安娜的心力也沒有白費,為了回報她,羅莎接受了安娜為她繪製肖像的請求,當了她的模特兒。兩個女畫家從此成為忘年之交,安娜與她一同生活並照顧羅莎直到她過世。