普桑所繪《阿什杜德瘟疫》(The Plague of Ashdod)又名《達貢廟中的約櫃奇蹟》(The Miracle of the Ark in the Temple of Dagon),1630年,盧浮宮藏。(圖片來源:維基公共領域)

繪畫中的瘟疫——罪與罰的故事(二)➣ 新上文章

作者
周怡秀

在西方描寫瘟疫的繪畫作品中,以普桑的《阿什杜德瘟疫》最為著名,許多關於瘟疫的繪畫都以它為藍本或參考。故事來自於舊約聖經《撒母耳記》中記載的一段歷史:

守護約櫃的以色列祭司以利有兩個兒子,他們不敬上帝,不僅剝削百姓,且淫亂敗德。上帝警告:『以利未盡管教職責放任兒子作惡,將使整個家族遭懲罰,用任何祭獻都無法贖罪。』後來非利士人攻打以色列,以色列人死傷慘重。為了鼓舞士氣,以色列人把上帝的約櫃抬到軍營,認為能得到神的庇護。沒想到非利士再次大敗以色列,不但以利兩個兒子被殺,連約櫃也被搶走了。噩耗傳來,以利當場氣絕。

非利士人把神聖的約櫃作為戰利品帶回阿什杜德,放在他們信仰的大袞(Dagon)神廟內作為獻禮。然而次日,他們卻發現大袞神像倒在約櫃之前。重新放妥後,隔日又發現大袞像不僅倒地,還摔斷了頭和雙臂。同時阿什杜德的非利士人發生瘟疫,人們身上長著腫瘤,痛苦不堪。非利士人害怕了,相信搶來約櫃得罪了耶和華上帝,是造成瘟疫的根源,他們便遵照先知指示,帶著黃金製作的賠禮把約櫃送回給以色列人…。

普桑於一六三一年繪製《阿什杜德瘟疫》這幅作品的時候,意大利正處於瘟疫流行期間(1629~1631),這個經歷顯然提供了普桑創作的參照。因此,畫面時空背景比較近似於羅馬的宏偉大城,而非三千多年前非利士人的聚落。

畫中佈滿了騷動的人群,前景描寫瘟疫的慘況:最醒目的是一個倒臥在地,身邊還有兩個待哺嬰兒的母親。從已經發青的屍體看來,顯然死去多時;一個男子摀住口鼻正彎腰試圖救起其中一個倖存的嬰兒;右邊另一名垂死的老婦人絕望地枕在石柱上,心如死灰,對身邊一切、包括求助於她的孩子毫無反應。婦女、老人、幼童三種弱勢者的犧牲者烘托了瘟疫的無情;周遭往來的人們束手無策,他們小心翼翼唯恐被感染,摀住口鼻的動作顯示出現場瀰漫的惡臭。

中景描寫瘟疫出現的原因:神殿內高高擺著天使守護著的方形約櫃,其下方倒著一個破碎的大袞神像軀幹。在非利士人的驚慌議論中,一個白袍祭司向衆人指出災難的根源——約櫃。神殿下方的浮雕飾帶刻畫著非利士人和猶太人之間的戰鬥,等於交代了事件的背景。右邊神殿台階上搬運屍體的情節與前景的瘟疫主題呼應,也暗示死者的眾多。
 
整體色調在藍色天空襯托下略顯昏暗,製造出壓抑的氣氛,彷彿瘟疫也在空氣和光線中傳播。普桑把瘟疫時的人性表現的很深刻,有逃避、恐懼的;有關心互助的;有冷漠指責的,看似紛擾,一切卻都又在嚴謹有序的構圖安排中。

這場瘟疫故事提醒我們什麼呢?

即使信仰神,但言行背離了神的教誨,仍會招來禍害。而以色列人把約櫃抬到戰爭前線,以求神助,就像拿神做擋箭牌一樣,其實是不敬的行為,當然得不到保護。從非利士人角度來看,詆毀或侮辱異己的正信宗教同樣招致災難,此時自己信仰的神也不會庇佑的。◇